• CEO, TransparentBusiness
    TransparentBusiness SaaS platform was designated by Citigroup as the Top People Management Solution
  • International Entrepreneur
    Created the largest bank in Russia by age of 25 before defecting to the United States in 1992 and starting from scratch.

Emprendedores de hoy: ser y querer serlo

La revolución tecnológica y el talento para innovar son los dos grandes motores de la economía digital. Pero además de ideas e insumos, los emprendedores necesitan contar con las actitudes adecuadas.

Del escenario económico mundial sólo sabemos con certeza una cosa: que se “mueve” constantemente. En una era definida por la permanente transformación tecnológica y el creciente valor que adquieren las ideas, los negocios han dejado de ser una mera cuestión de cálculo y beneficio para convertirse en un terreno dónde la información –y el manejo de ella– requieren nuevas habilidades.

Las herramientas digitales han modificado de forma radical la manera de emprender. Hoy, gracias a las ventajas que brinda el mundo online es posible crear estructuras de operación flexibles, escalables y globales, que pueden brindar mayor eficiencia y tener la capacidad para adaptarse rápidamente a un contexto signado por la velocidad del cambio.

Sin lugar a dudas, las habilidades y las competencias que hoy requiere un emprendedor no son las mismas que se necesitaban hace diez años. La red plantea una nueva estructura de interacción, formas inéditas de contacto entre las empresas y los consumidores y, ante todo, nuevos desafíos a los que deben responder los negocios.

La era de los emprendedores

Conjugar el verbo "emprender" en esta era dominada por la tecnología es muy tentador. Según datos de Google, cada hora se crean en todo el mundo 16 nuevas empresas relacionadas con el mercado de Internet. Esta cifra no hace más que reflejar que, a diferencia de lo que ocurría dos décadas atrás, comenzar un negocio es ahora mucho más fácil y mucho menos costoso.

Pero esto no quiere decir que triunfar en el mundo de los negocios sea algo simple. La era de los negocios online es una etapa signada por la visibilidad y la transparencia, y esto derrumba muchos de los paradigmas de operación que las empresas aplicaban en el pasado. Aunque la tecnología ha achicado notablemente el monto de las inversiones iniciales, y pese a que hoy casi cualquier compañía tiene la posibilidad de alcanzar presencia global, lo cierto es que también cualquier error de estrategia que un emprendedor cometa es mucho más visible y perjudicial para su negocio.

En ese contexto, hay algunas ideas fundamentales que toda persona que quiera hacer negocios en esta nueva era debe entender:

  • No cualquiera puede ser un emprendedor en la era digital. Parece muy simple, alguien crea un sitio web promocionando un producto o servicio a través de la red y, automáticamente, ya se convirtió en un emprendedor. Pero un líder de negocios es mucho más que eso. Es, en primer lugar, alguien que tiene un proyecto con objetivos claros, que ha estudiado detenidamente el mercado en el que ingresa, que está dispuesto a correr riesgos (invertir tiempo y dinero para alcanzar sus metas), y que tiene el conocimiento y las habilidades necesarias como para adaptarse a los cambios del contexto y reformular sus planes si es necesario.
  • Una empresa ya no es un lugar. En la nueva era de los negocios online, las empresas se parecen más a redes de contactos y relaciones que a espacios físicos. Ya no es tan importante el tamaño de las oficinas, ni la cantidad de empleados. Ni siquiera cómo están distribuidos alrededor del mundo. La clave está en generar estructuras flexibles, que puedan responder rápidamente a los cambios del mercado, y que permitan adaptarse a las necesidades puntuales de cada proyecto. Un emprendedor debe estar preparado para configurar equipos de trabajo de forma rápida y eficiente. Por este motivo es fundamental que logre tejer una red de contactos ampliada, que le permita establecer modalidades de operación que minimicen los costos fijos y maximicen el rendimiento de las tareas.
  • La visibilidad es un factor vital. Mantener secretos no es una política corporativa recomendable en la etapa de las redes sociales y la interacción online. Al contrario, cada vez son más los proyectos que triunfan apostando por la máxima transparencia, tanto hacia al público en general como hacía la competencia o los clientes. Mostrar cómo son los procesos de trabajo, tratar de brindar la mayor visibilidad posible en las etapas de desarrollo de productos y servicios, y plantear incluso las dificultades y desafíos que debe enfrentar un negocio son excelentes alternativas para despertar la confianza del mercado y evitar crisis que dañen la reputación de un proyecto. En una época en la que es prácticamente imposible controlar el flujo de la información, la máxima transparencia es sin lugar a dudas una opción que puede ahorrar más de un dolor de cabeza.
  • Es imprescindible la capacidad para adaptarse. Para triunfar en el mundo de los negocios actual es necesario poder responder rápido a las demandas del mercado. Resulta imprescindible contar con la escalabilidad suficiente para ampliar la capacidad productiva de nuestros proyectos de la manera más rápida y eficiente posible. En la actualidad, las oportunidades surgen y se desvanecen con una velocidad nunca antes vista, y nuestra predisposición para responder a este contexto cambiante puede ser la diferencia entre el éxito y el fracaso.

Lo dicho aquí no implica que haya caminos directos al éxito. En cualquier caso, la misión de emprender –y no morir en el intento– implica entender que en esta era dominada por la velocidad del conocimiento y la continua evolución tecnológica siguen siendo fundamentales las actitudes, un "tercer capital" que con frecuencia perdemos de vista.

Konanykhine
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Washington Post:
Konanykhin, one of the first Russian millionaires after the fall of the commies, left in 1992 and was granted asylum here in 1999. He's built a very successful Web advertising business in New York City. He had been chosen "New York Businessman of the Year." "As such, you will be honored and presented with your award," NRCC chairman Thomas M. Reynolds (R-N.Y.) said, at a "special ceremony" April 1. " President Bush and Governor Arnold Schwarzenegger are our special invited guests.
CNN:
Alex Konanykhin controlled Russia's largest commercial bank in the 1990s
Wall Street Journal:
Mr. Konanykhin was a whiz-kid physics student who became a pioneering Russian capitalist in early 1990s, building a banking and investment empire valued at an estimated $300 million all by his mid-20s. He was a member of President Boris Yeltsin's inner circle.
The Sun:
Alex Konanykhin fled Russia in 1992 and won asylum in the US after the collapse of the Soviet Union. The entrepreneur had set up 100 different companies in Russia and had an estimated net worth of $300million by the time he was 25. He is regarded as one of the first Russian millionaires after the fall of the Iron Curtain. One of the newly open country's leading lights, he even met with US President George HW Bush in 1991 on a joint visit with Russian leader Boris Yeltsin. However, he was then kidnapped in 1992 while visiting Budapest and all of his business assets were seized in Russia. … Being hunted by the Russian state, Konanykhin won asylum in the US in 1997 and set up a new life - but the shadow of the Kremlin continued to loom over him.He went on to rebuild a business empire and set up multimillion dollar firms such as TransparentBusiness in the US.
The Deal:
... a New York-based software startup called TransparentBusiness Inc. has drawn backing from Fortune 500 executives through a relatively new type of securities offering called 506(c) as part of an effort to raise $10 million this year ... Alex Konanykhin, CEO of TransparentBusiness, said he decided to reach out directly to accredited investors by purchasing ads in financial publications. One particularly bold ad includes the figure, 90,000%, with a question mark next to it. Konanykhin said the ad speaks to the large market opportunity for his company's software, which helps governments eliminate fraud by verifying billable hours charged by outside contractors. ... One of the investors, Ken Arredondo, told The Deal he invested in TransparentBusiness and agreed to serve on its board of directors because of the company's strong management team and the huge market opportunity to increase transparency of outsourced contracts worldwide. He believes in the company's product and said it's unique. "It's a Saas-based, easy-to-use tool," he said. "There are a lot of technology players out there that are a lot bigger, but none of them have what they have. There will be competition, but they have the product now. They have first-mover advantage."
The Baltimore Sun:
Business whiz kid.
WJLA TV / ABC:
Russian Bill Gates.
The Times:
By the time he was 25 he was one of the most important figures in post-Communist Russia. But in 1992, while on a business trip to Hungary, Alex Konanykhine was kidnapped.
The New York Times:
The Federal Bureau of Investigation notified Konanykhin that Russian organized crime figures had paid to have him killed.
Los Angeles Daily Journal:
Representing himself through much of the process, Konanykhin managed to convince an immigration judge of an alleged INS and KGB conspiracy and cover-up. Following the court's admonishment, the INS agreed to drop all charges and also pay $100,000..The judge also ordered an investigation of the Justice Department. In separate actions, Konanykhine subsequently won multimillion dollar libel judgments against two Russian newspapers. A $100 million lawsuit against the Justice Department is pending, alleging perjury, fraud, torture and witness tampering by U.S government officers on behalf of the Russian Mafia.
Profit Magazine:
Imagine you are a teenage physics genius who quickly amasses a $300 million empire of real estate and banking ventures, has dozens of cars, six hundred employees, several mansions and two hundred bodyguards—but you are nonetheless kidnapped by those you trusted, threatened with torture and death, and have your entire empire stolen from you one dark night in Budapest. You escape with your life by racing through Eastern-block countries and flying to New York on stashed-away passports—only to have the KGB and Russian Mafia hell-bent on your hide and the U.S. government jailing you and conspiring to serve you up into their clutches. All this before your 29th birthday. Sound like a Tom Clancy thriller? No. . . just a slice in the life of Alexander Konanykhine.